500_carbon3d

Autodesk doet miljoeneninvestering in Carbon3D

Autodesk investeert tien miljoen dollar (ongeveer negen miljoen euro) in de Amerikaanse start-up Carbon3D. Dat gebeurt vanuit het Spark Investment Fund dat eind vorig jaar is geïntroduceerd om innovatieve, ondernemende bedrijven te helpen met het verleggen van de grenzen van 3D-printen. Carbon3D benadert het proces van 3D-printen op een geheel nieuwe manier. Voorwerpen worden niet meer laag-voor-laag geprint en de snelheid ligt beduidend hoger dan bij traditionele 3D-printers.

De in Silicon Valley gevestigde start-up Carbon3D maakte veel indruk tijdens de afgelopen TED-conferentie in Vancouver. Het bedrijf heeft een techniek ontwikkeld die het 3D-printproces compleet verandert. Met de CLIP-technologie (Continuous Liquid Interface Production) wordt niet, zoals gebruikelijk, laag-voor-laag geprint, maar met behulp van een fotochemisch proces. Vanuit een bakje met vloeibare hars trekt de printer het geprinte voorwerp omhoog. De hars wordt hard door de juiste balans van UV-licht en zuurstof. De snelheid ligt 25 tot 100 keer hoger dan bij traditionele 3D-printers. Doordat de geprinte voorwerpen uit één stuk bestaan zijn ze mechanisch sterk.

“We hebben het Spark Investment Fund opgezet om het 3D-printen vooruit te helpen”, zegt Carl Bass, CEO van Autodesk. “Carbon3D belichaamt de innovatie die nodig is om de manier waarop producten worden gemaakt te veranderen. De snelheid van de CLIP-technologie maakt 3D-printen voor het eerst ook écht interessant voor grootschalige productie, in plaats van voor prototypes en kleinschalige toepassingen waarvoor het nu vaak wordt gebruikt.”

“We werken op de snijvlakken van hardware, software en moleculaire wetenschap. Op die manier willen we de obstakels wegnemen die ervoor zorgen dat 3D-printen nog niet wordt toegepast voor grootschalige productie”, zegt Joseph DeSimone, de CEO en oprichter van Carbon3D. “We zijn vereerd dat een grootmacht als Autodesk het belang van de CLIP-technologie inziet en ons zo nadrukkelijk ondersteunt.”

Carbon3D introduceerde de CLIP-technologie in maart van dit jaar tijdens TED 2015. Ook verscheen er een artikel in het blad Science Magazine. Binnen twaalf maanden wil het bedrijf de eerste industriële printer in de markt zetten die van deze techniek gebruik maakt.